May 10, 2019

"Singapore độc đáo" và Marina Bay Sands: Casino, du lịch và lựa chọn thực tiễn

May 10, 2019

Vào năm 2007, khi tôi được mời làm giảng viên ở Đại học Quản lý Singapore, gia đình tôi chuyển từ Los Angeles đến Singapore với sự háo hức về một thành phố sôi động và thú vị. Thực tế có phần ngược với kỳ vọng của chúng tôi. Thành phố quá nhỏ bé và những hoạt động vui chơi giải trí cũng không phong phú. Vào thời điểm đó, Singapore chỉ có một sở thú, công viên đại dương Underwater World, vườn chim Jurong và một chuyến cáp treo trong khoảng 15 phút. So với Los Angles thành phố nơi tôi từng sinh sống trước đây, những địa điểm này đều có quy mô nhỏ bé và không hấp dẫn bằng. Theo nghiên cứu, trung bình một du khách phải mất 5 ngày để khám phá trọn vẹn London, 4 ngày cho Hồng Kong, nhưng họ chỉ mất 2 ngày để tham quan hết Singapore.

Vì sao ý tưởng về casino lại đột nhiên xuất hiện vào giữa những năm 2000? Trước đó, chính phủ Singapore luôn cố gắng xây dựng hình ảnh "chính phủ bảo mẫu", "đất nước thân thiện với gia đình và không tội phạm", chính phủ là tấm gương lớn về đạo đức cho người dân noi theo. Trong cuộc trò chuyện với tỷ phú sòng bạc ở Macao, Stanley Ho, thủ tướng Lý Quang Diệu cũng thẳng thừng từ chối ý tưởng về một sòng bạc tại casino với tuyên bố "over my dead body" (phải bước qua xác của ông mới được xây casino ở Singapore).

Bước vào thập niên 2000, vị thế và tình hình ở Singapore bắt đầu có những thay đổi ngầm ngấm nhưng mãnh liệt. Bị kẹt giữa các cường quốc thế giới như Trung Quốc và Ấn Độ và là một trong những nền kinh tế mở nhất trên thế giới, Singapore rất dễ tổn thương trước những cú sốc bên ngoài. Thực tế chứng minh khủng hoảng tài chính toàn cầu 2008 đã giáng một đòn mạnh vào kinh tế Singapore. Ý tưởng về casino một lần nữa được đặt lên bàn thảo luận của các chính trị gia ở đất nước này.

Ban đầu, chính phủ Singapore gọi ý tưởng này là dự án "quần thể nghỉ dưỡng phức hợp" (integrated resort – IR). Trước sức ép từ dư luận đặc biệt là các cộng đồng tôn giáo Tin lành và Hồi giáo, song song với dự án IR, chính phủ bắt đầu xây dựng những 'tấm lưới an toàn' nhằm đảm bảo casino đem đến cho đất nước 'lợi nhiều hơn hại'.

Năm 2006, Đạo luật Kiểm soát Casino được ban hành với chức năng chính là ngăn chặn tội phạm và hành vi rửa tiền. Bên cạnh đó, Ủy ban Quốc gia về Vấn đề Đánh bạc cũng ra đời nhằm ngăn chặn tệ nạn bài bạc, hỗ trợ can thiệp, và giáo dục công dân. Chính phủ đặt ra quy định về độ tuổi tối thiểu khi vào sòng bạc, mức phí vào cửa tối thiểu, phát hiện người chơi có hành vi nghiện ngập và cố tình đặt máy rút tiền ATM ở khoảng cách khá xa so với những sòng bạc.

Trong quá trình xây dựng, chính phủ cũng tạo áp lực cho những nhà thầu phải thiết kế quần thể Marina Bay Sands trở thành biểu tượng của quốc gia với ba tòa nhà nghiêng góc 52 độ và một hồ bơi vô cực phía trên. Hai quần thể du lịch nghỉ dưỡng Marina Bay Sands và Resort World Sentosa lần lượt khánh thành và đi vào hoạt động vào năm 2010 và 2011. Trong 5 tháng đầu tiên, lượng du khách đến Marina Bay Sands là 5 triệu du khách và công viên Sky Park đón 300,000 du khách trong khoảng thời gian này. Thu nhập từ du lịch tăng gấp đôi từ 12.6 tỷ USD trong 2009 lên 23.5 tỷ USD trong 2013. Singapore thành công 'chuyển mình' từ tốc độ tăng trưởng GDP âm sang tốc độ tăng trưởng xấp xỉ 10% mỗi năm.

Tóm lại, chìa khóa nào đã giúp Singapore mở cánh cửa thành công này? Đó là nhờ vào một chính phủ thực tế trong tư duy và hiệu quả trong hành động, nhanh chóng nhận ra những động lực phát triển trong thời đại mới và nhanh nhạy thích ứng với những thay đổi đó.

Lý Quang Diệu cũng thừa nhận "Chúng tôi là một chính phủ thực tế...Nếu có điều gì cần thiết cho sự tồn vong và phát triển của đất nước, chúng tôi sẽ làm. Tôi không thích casino nhưng thế giới đang thay đổi, và nếu chúng ta không có một khu giải trí phức hợp như Las Vegas, chúng ta sẽ thua trong trò chơi này."

Những bài viết liên quan